2013年04月28日

日本の安全保障と将来の道 シリーズ(2)米中対立−台湾問題

東シナ海における尖閣諸島の領有権問題や、日中の船舶の衝突、中国の南シナ海への進出などについて議論するとき、私たちはそれは日中間の問題としか見ない傾向があります。しかし、本稿では日中間の領土問題は、地理的には日中間の争いでありながら、その根底にあるのはより大きな米中対立である、という立場に立っています。

神田外語大教授の興梠 一氏は、中国の海洋戦略は、中・長期的には、アメリカとの軍事衝突を想定した防衛ラインの拡大だと指摘し、「米中新冷戦の中に日本がすっぽり入っている状態だ」と表現しています。新冷戦とは、中国の台頭によって生まれた、アメリカと中国、太平洋を挟んだ大国同士の対立構造を指すわけです。もちろん、現在の米中関係は、経済的交流もなかったかつての米ソの冷戦とは似て非なるものです。しかし、日中問題は単に二国間の問題としてではなく、より大局的な米中の対立構造の中で捉えていく必要があるということです。

では、より大局的な米中の対立構造とは、どのようなものを指すのでしょうか?つまり、アメリカと中国の間には、具体的にどのような利害対立があるのでしょうか?

米中の利害対立の主なものとして、以下の3点が挙げられます。

  ・東シナ海の尖閣諸島をめぐる問題
  ・台湾問題
  ・南シナ海における中国とASEAN諸国間の領有権問題

なぜ、日中の尖閣問題が出てくるのかと思われるかもしれませんが、上記の3つのいずれの問題も、係争にかかわる国や地域は異なりますが、狭義的には中国と近隣のアジア諸国との間の領有権対立であり、広義的には、米中による海洋権益とアジア太平洋地域への影響力をめぐる対立であると言えます。南シナ海の問題と、日本が直接かかわっている東シナ海の尖閣諸島をめぐる問題については、後のシリーズで詳しく考察することとして、ここでは、まず台湾問題について簡単に触れておきたいと思います。

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2011年07月23日

登山について、雑感


7月初旬、家族での登山に出かけた。場所は、カリフォルニア州北部、シエラ・ネバダ山系のPlumas National Forest に点在する、スミス・レイク、ジャミソン・レイクなど複数の湖をつなぐ縦走コースだ。標高は最高点で2200メートル、3泊4日で約20キロを歩いた。

天候、歩行距離、難易度、景色、野営に好都合な環境など、全てに恵まれた。コースについては事前に調べて行ったが、ヨセミテのような観光地とちがって詳細な情報が無く、果たして子連れでの登山に向いているかどうか、水の補給は十分にできるか、雪は解けているかなど、少々不安があった。

アメリカには、広大な自然の中に登山道は無数に存在するが、バックパッカー(登山者)の数は相対的に少ない。日本では要所に置かれている山小屋のようなものも無く、情報は必ずしも充実していない。登山前に、管理事務所で、「雪がどれくらい残っているか帰りに教えてくれ」と逆に頼まれて、驚いた。

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すれ違う登山客はほとんどいない。今年は夏に入ってからも気温が低めで、2000メートル以上ではまだ雪がかなり残っている。濃い緑と残雪の白のコントラストが眩しく、湖を見下ろす眺めはまさに絶景だ。日中は27度くらいまで気温が上がり、ザックを背負って歩いていると汗だくになった。湖に飛び込んだら、ひんやりとさぞ気持ちがいいだろう、と意を決して実行したが、雪解け水は冷たすぎて、皆すぐに飛び出てしまった。

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夜は湖畔にテントを張り、石で囲ってかまどを作りキャンプファイアーを焚く。私たち家族以外は誰もいない。夜、テントの中で聞こえるのは風のうなりと小動物の鳴き声、まさに大自然のただ中だ。

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子供たちも、前回よりしっかり歩いた。愛犬ラナも自分用の食料を背負って小走りについてくる。今後の課題は荷物をもう少し軽くすること。谷川で補給できる水(ろ過して使う)以外は全て担いでいかなくてはならない。4人分の4日間の食料となると、半分くらいフリーズドライにしても、かなりかさばり重い。

子供たちのザックは、各自寝袋とマット、着替え、雨具、ライト、水筒、おやつなど基本のものだけで精一杯の重さになる。大人二人で、テント二つ、食料、なべやコンロなど調理器具、ロープや非常用の道具、救急箱、非常食、カメラ、電池類・・・もちろん可能な限り軽量のものだが、これらを分担すると、夫のザックは25キロ、私のも20キロ以上になった。足腰よりも、肩にずっしりとこたえる。


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日が沈み、一家4人、黒々とした山と湖に囲まれる。じっと眺めていると、底なしの闇に吸い込まれそうになる。夏山とはいえ、何かが起きて助けを呼ぼうにもすぐには呼べない、そんな幾ばくかの緊張を感じずにはいられない。自然の圧倒的な凄さと、計り知れなさがひしひしと迫ってくる。

そのせいか、普段あまり使われていない体内の本能的な感覚が目覚め、思いは果てしなく広がってゆく。例えば、かつてこの大自然を住処としていたネイティブ・アメリカンの暮らしはどんなだったのだろうかと。衣食住の確保も部族の繁栄も、全てが自然との共存の中にあったのだろう。そして、きっとこの昼の日差しと夜の暗闇の対照のように、生と死が隣り合わせる日常だったのだろう・・・。

月明かりに照らされる黒い湖と、その水面を吹き渡る風の音を聞きながら、私の思いは歴史のいくつものページを飛ぶようにさかのぼり、悠久の人類の生命を辿る。私たちの祖先が居住していたのは、もしかしたら灼熱の砂漠だったろう。あるいは熱帯の森林、川ベリの平原、あるいは険しい山岳地だったかも知れない。どこであろうと、人類の営みは大自然の中でのサバイバルだったのであり、その中で、私たちの命は今日まで繋いでこられた。そして私の思いは、自ずと自分が今この瞬間ここに存在することの不思議に行き着く。気の遠くなるような奇跡的な命の連鎖と、社会の発展と、科学技術の進歩の末に、自分がここに存在していることの不思議に。

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さらに考える。今私が見ている絶景は、何千年も前のバッファローの毛皮を身につけたインディアンが見たものと、おそらく大きくは変わっていない。しかし、彼らの生活がこの自然の中で完結していたのに比べ、現代人の私は、ここでは登山用の軽量テントやダウンの寝袋やフリーズドライの食糧無しには、数日と生存できない存在だ。そして、私の存在は、下界に置いてきた多くの複雑極まりないものごと−日常生活や社会とのつながり−から、決して切り離すことはできない。

それは例えば、日々の家計のやり繰りや職場での任務であり、国の政治や経済活動であり、天災や戦争や環境汚染であり、家族や友人や地域社会とのかかわりであり、子どもを生み育てることであり、病との闘いであり、老いることであり・・・現代に生きる私たちは、おびただしいこれらのものごとにがんじがらめになって、一日たりとも逃れることはできない。これらを引き受けなければならない重圧は、生を受けた瞬間から死の床に至るまで、いやおうなく私たちにのしかかっている。

そんな日常の喧騒を離れ、つかの間自然を堪能し、自然への驚異なり畏敬の念を抱いて、またもとの場所へ帰っていく登山客の私。

人はなぜ山に登るのか、という問いがあるが、私が、うっかり足を滑らせて谷に転がり落ちても誰もすぐには助けに来てくれそうもない山奥まで汗を流して登ってきたのはなぜかといえば、そうしてこそ得られる特別な喜びや満足感を求めているから、だろう。

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だが、今回歴然と気付かされたことがある。それは、こんな登山も、他のどんな旅行やお手軽ツアーと、実は一寸の変わりは無いということだ。普段肌身離さない携帯やパソコンのみならず、煩わしいものを全て下界に置いてきたつもりが、たった4日間でさえも、私は少しも自由にもなれなければ解放もされなかった。その証拠に、下界の暮らしの象徴である20キロの重み−必要最小限だけれど、現代人の私がここで数日滞在し、その峰の雄々しく美しい景観に魅了されるためには絶対不可欠な登山の装備−がずっしりと肩に食い込んでいる。

そして同時に気付かされたことは、いざこの自然が牙を剥いたとしたら、どんなに重いハイテクな装備でさえも私を守ってはくれないという予測の確かさであり、自然に対峙する人間の本質的な無力さだった。

たかが子連れの山登りで大袈裟な、と言われるかもしれないけれど、そんな自らの無力ささえ、私は日常忘れている。忘れるのはいともた易い。下界では、自らの本質的な無力さを忘れた人間集団が、自然を都合よく利用し、かき乱し、破壊しつくそうとしている。破壊し、犠牲にしているものの対価にも鈍感になった私たちは、健忘と愚の結集を、科学技術という英知への称賛で置き換えることまでをも平気でやってのける。

けれど、おそらく・・・。満月に近い月が高さを増していくのを見上げながら思う。そんな計り知れない犠牲をもってしても、皮肉なことに現代の私たちは、同じ月を見上げていた大昔の人々より、ほんの少しも自由ではなく、少しも苦悩が軽減されたわけではなく、少しも余計に幸福になってはいないのではないだろうか・・・。

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そんな人間が、便利な登山グッズを背負い、何かしらの満足感を求めて山に登る登山という行為は、どこか滑稽だ。だが、山は旅人を拒まない。いつも変わらぬ佇まいで、その大らかな懐に私たちを迎え入れてくれる。人は山に魅せられ続け、懲りもせず一歩一歩土を踏みしめて登る。私も、また体力の許す限り登りにいくだろう。自然の美に眼を潤し感動すること以外、何も深い意味など求めはしない。

でも、こうも思う。もし登る度に、普段忘れているものを思い出すことができるのなら・・・眠っている感覚を目覚めさせ、研ぎ澄ませて、自然と人間のあるがままの姿を感じることができたら・・・、もしかしたらそれこそが人間の本物の英知の源となり得るではないか、と。
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2009年12月07日

秋の音楽会

先日、音楽好きな友人たちと「秋の音楽会」を開きました。音楽会といっても、フォーマルなものではなく、友人宅で、お茶とそれぞれ持ち寄りのデザートを囲みながらのホームコンサートです。演奏者は7人。鑑賞のみの3人を合わせ、10人が集まりました。ピアノ、ギター、イングリッシュハープ、お琴、そしてピアノ伴奏に合わせての合唱と、バリエーションもなかなかです。中にはかつてピアノの先生だった人や今も現役の先生、子供の頃に習って以来何十年も楽器に触れたことのなかった人まで、経歴もレベルも様々です。でも、この日のためにそれぞれ練習を重ね、思い思いの演奏を披露しました。

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演目は、お馴染みのベートーベンの「エリーゼのために」、ギターを掻き鳴らしあの時代の「結婚しようよ」、懐かしの日本の歌「紅葉」と「故郷」(これはピアノ伴奏に合わせてみんなで合唱しました)、ハープで奏でるサイモン&ガーファンクルの「スカロボ・フェア」と「荒城の月」、ピアノの先生二人は2台のピアノで、モーツアルトのピアノソナタニ長調の第一楽章を披露しました。私は、昔から好きだったショパンの「幻想即興曲」を演奏しました。

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かく言う私も、ピアノ演奏は20数年ぶりです。6歳からピアノを習い始め、教室に通い続けたのは中学2年まで。将来音楽の道を目指すかどうかの分かれ道に来ていました。音楽は大好きだったけれど、音大に進む意思はなかったので、高校受験で忙しくなったのを機に8年余り通った教室を去ることになったのでした。その後は、退屈な練習曲に縛られず、好きな曲や憧れだった曲を自由気ままに弾いて楽しんでいました。しかし、高校卒業と同時に実家を離れると、ピアノとは縁遠くなってしまい、学生・社会人時代、結婚して育児に追われる時期を通して、随分長い間キーに触れることはなかったのです。

かれこれ20年の歳月を経て、再びピアノのある生活が始まったのは、当時7歳と5歳だった子供たちにぜひともピアノを習わせたいと思ったのがきっかけでした。購入したのは、聴き慣れたヤマハのアップライト。自ら子供たちに教える傍ら、私自身も指を慣らし始めました。しかし、すっかり錆び付いてしまっていた指はなかなかほぐれてくれず、かつて弾いたことのある曲をぼちぼち弾くのがやっと。楽譜を見ながら音を拾う作業もひと苦労で、新しい曲の習得など気が遠くなりそうな話です。それに、毎日一定の練習時間を確保するのもなかなか難しく、今回の音楽会の企画がなかったら、そんなに根をつめて練習することもなかったでしょう。

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「幻想即興曲」は、ショパンの名曲の一つで、私にとっても昔から繰り返し弾いていた思い出深い曲です。難易度としては、同じショパンのスケルツオやエチュードほどではありませんが、やはり高いスキルが要求されます。右手の8分音符の旋律と、左手の6分音符を無理やり合わせるように、鍵盤の上を超スピードで滑らせる前・後半と、中間のゆったりとした抒情詩的なメロディーはとても有名です。指の動きの正確さと速さを取り戻すのには、1ヶ月くらいかかりましたが、指がかなりのことを記憶しているのには驚きました。

さて、音楽会当日。実はこの曲を人前で演奏するのは初めてのことです。失敗してもそこはご愛嬌。そんな和やかな雰囲気の中、指は快調に滑り出し、数箇所音を外してしまったけれど、楽しく最後まで演奏をすることができました。弾きながら、ものすごく「のって」いるのを感じていました。曲の完全さと美しさに惹き込まれ、一瞬一瞬この名曲を再現していることに無性に喜びを感じながら、弾いていました。まるで、物語の語りべとなったかのようです。

そして思ったのです。音楽を演奏するとは、レベル云々とかできの良し悪しではなく、どれほどその曲好きで、どれほどの感動や喜びをもって演奏できるかに尽きると。思えばピアノを習っていた子供時代、私は厳格な先生の指導の下、間違えないように、注意されないようにと、いつも緊張しながら弾いていました。テクニックの上達にばかり神経を尖らせていて、楽しみながら弾いたという記憶が残念なことにあまりありません。そんな子供だった私に、人生の喜怒哀楽の詰まったショパンの名曲など、到底奏でられるわけもなかったのです。同じ曲でも、かつてと今では思い入れがまったく違っているのを感じます。よく昔読んだ本を読み返してみると、違う解釈ができたり新しい感動を覚えたりすることがありますが、それと似ているかもしれません。

演奏に限らず、鑑賞をするのでも、歌を歌うのでも同じことではないでしょうか。Y子さんの伴奏で、なつかしの日本の歌を歌ったときには、多分あの場にいた全員、何かしらの郷愁を覚えたはず・・・。縁あって外国に住んでいなければ、「故郷」の歌詞がこんなに心に響くこともなかったでしょう。経験を積めば積むほど、人生は豊かになり、心も豊かになる・・・・そんなことを改めて感じさせてくれた素敵な音楽会でした。
posted by Oceanlove at 01:51| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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